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儒学的与时俱进

田辰山

(美国夏威夷大学教授)

 

儒学怎样与时俱进?我以为,儒学研究在今天要加上一个后现代的角度或视野,甚至可以有一个“构建后现代儒学体系”的提法。跟儒学联系的这个“后现代”概念需要一点解释,就是它不是西方思想传统意义上的概念。西方是古希腊、古罗马、中世纪、文艺复兴、启蒙运动、现代、后现代这样一路发展而来,“后现代”是在历史意义上的相对于“现代”的一个概念。现在把“后现代”与儒学传统相联系,应该说是一个横向空间意义的概念;也就是说,儒学要在当前这个后现代时期,走出去,成为一种世界人文价值,在空间上不局限于中国和亚洲的地缘局限。

  为什么要走出去?其实这不是由儒家思想传统自己决定的;可以说是一种不以中国儒家学者自己意志为转移的事情。儒学从来没有基督教那种扩展势力倾向;不由自己意志为转移,是现在儒学所面临的全球化和后现代的现实。全球化是一个极其复杂、充满矛盾、竞争激烈的现实。这个现实,在思想文化方面,给儒学带来了挑战。不接受挑战,甚至逃避,前途只会是失败,只会最后失去自己已有的地位。

  儒学必须要与后现代思想学派交流。然而这种对话和交流不是流行的那种用西方概念看待自己,不是进入西方的话语结构,不是把儒家哲学塞入西方的思维框架。而是要用自己的话语结构、自己的宇宙观、自己的方法论、自己的思维去谈论现代的问题,去谈论西方后现代学派关心的现实问题,去谈论全球化现实中的种种困扰人类的问题。这样的挑战,就需要儒家必须开阔自己的视野,将它扩展到后现代,扩展到全球。

  儒学要具有后现代视野,就要拓展自己的体系。这种拓展又要求儒家哲学不能局限在历史的语言之中,不能局限在过去的问题范畴之中。儒学在今天的再次兴起,不应当是简单的复古,不能拘泥于古老的结构。思路陈旧、保守,不能充分应对今天的现实,是没有前途的。儒家哲学今天的光明前途,在于用现代语言重新阐释儒家哲学、思想、文化博大精深的意义,用现代话语结构阐发它的精华,让它具有解释和解决现实问题的功力,对人类认识自己的前途,提供一种有益的选择。

  现在我们生活在一个各种文明共存的世界,儒学的与时俱进,是满怀自我价值、豪迈地走出去与各种文明交流。这是儒学以及亚洲人文传统的共同前途所在。要争取以儒家思想的中和、和谐精神,对其它思想流派进行改造,吸收其精华,成为对自己有用的东西。只有这样,只有走出去交流,儒家传统才能成为可以为世界各种文明称道的思想文化,实现自己的普世价值。

 

原载:《人民日报海外版》 (2006年02月25日 第一版)

 

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2006/02/27

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